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CODELCO no se conforma: ¡El litio es el nuevo objetivo a conquistar!

  • El presidente del directorio de Codelco expuso ante la Comisión de Minería y Energía del Senado, donde comentó el rol de la compañía en la Estrategia Nacional del Litio.

El presidente del directorio, Máximo Pacheco, expuso ante la Comisión de Minería y Energía del Senado respecto al rol de Codelco en la Estrategia Nacional del Litio. “Codelco es vista a nivel internacional con admiración. Es una empresa reputada, prestigiada, reconocida como líder en la producción de cobre y ahora, además, le muestra al mundo que quiere ser aún más robusta, con una contribución mayor aún a la transición energética, de la mano del litio y el cobre”, enfatizó.

Así respondió a las inquietudes de parlamentarios respecto a la capacidad de la compañía para enfrentar el desafío de sumar este nuevo negocio.  “Codelco gana al día, en un año difícil como fue 2022, utilidades antes de impuestos por US$ 16 millones. O sea, el Ebitda de Codelco es casi US$ 1 millón por hora. Esta empresa tiene absolutamente todas las condiciones para enfrentar este desafío. Lo ha hecho en el pasado con otras asociaciones, lo ha hecho con tremendos proyectos, y, en definitiva, lo vamos a hacer bien ahora también”, complementó.

“No tengo ninguna duda de que el cobre y el litio van de la mano. Seríamos una empresa extraordinariamente miope si, como la mayor productora de cobre del mundo y una de las compañías mineras más respetadas, dejáramos pasar esta oportunidad que significa el litio para Chile y para Codelco”, complementó.

En esa misma línea aclaró que la cuprífera no es una empresa financieramente vulnerable como han planteado algunos sectores. Sí recordó que el Estado históricamente retiró 100% de sus utilidades, obligándola a financiar su crecimiento con deuda. Esto cambió con el actual gobierno, que el año pasado autorizó a la compañía a retener 30% de sus utilidades. En paralelo, mencionó que el mercado financiero internacional “mira a Codelco como una empresa extraordinariamente atractiva”, lo que quedó demostrado en enero pasado cuando la compañía emitió bonos por US$ 900 millones en  Nueva York y hubo disposición a prestar diez veces ese monto.

Avances en Atacama y Maricunga

En específico sobre la negociación iniciada recientemente con SQM en el Salar de Atacama, comentó que la Corporación ya está siendo acompañada por uno de los grandes bancos de inversión del mundo y prestigiosos estudios de abogados chilenos e internacionales. “Vamos a sentarnos a la mesa en muy buenas condiciones para negociar algo que le haga muy bien a Codelco y a Chile. ¿En qué plazos? Creo que vamos a saber lueguito si esto vuela o no vuela. Aquí no nos vamos a empantanar durante años a ver si hay espacio o no para un acuerdo”, describió.

Sobre el trabajo en el Salar de Maricunga, precisó que, ya finalizada la exploración, la compañía está en condiciones de evaluar qué proyecto se puede plantear en ese lugar. “Varias empresas se nos han acercado para hacer cosas con nosotros y tenemos una lista corta de aquellos con los cuales vamos a emprender este negocio. Espero que, en relación a Maricunga, podamos dar noticias sobre el modelo de negocio durante este año”, adelantó. 

Relación con comunidades

Respecto a la relación con las comunidades, Pacheco comentó que ayer se reunió con representantes del Consejo de Pueblos Atacameños y las comunidades de Alto Loa, y que antes lo hizo con comunidades colla de Maricunga, a las que volverá a visitar próximamente, y a todos quienes les planteó su intención de corregir las cosas que se hayan hecho mal en el pasado.

“Todos los estudios de imagen dicen que Codelco es por lejos la empresa más valorada y respetada por la opinión pública. Pero algo pasa que eso no es lo que sienten las comunidades donde estamos. Perciben que hay mucha deuda pendiente, que no hemos hecho bien ese trabajo, y eso tenemos que corregirlo y lo vamos a corregir, porque lo merecen ellos y también Codelco. Esta es una oportunidad para hacer una minería distinta, con respeto al medioambiente y amigable con las comunidades”, reflexionó.

En todo caso, Pacheco subrayó que él “no calificaría la relación con las comunidades en Maricunga como una relación conflictiva, pues existe una relación de diálogo abierta”.

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