Codelco planea extracción directa de litio de manera gradual hasta el 2033

Codelco estima que la implementación de la extracción directa de litio en el salar de Atacama comenzará en 2033, indicando un avance gradual hacia métodos más ecológicos y eficientes.


Codelco, está en proceso de convertirse en un jugador relevante en la industria del litio tras adquirir una participación mayoritaria en las operaciones de salmuera de SQM en el salar de Atacama. Sin embargo, la transición hacia métodos de extracción más sostenibles, como la extracción directa de litio (DLE), no será inmediata.

Máximo Pacheco, presidente de Codelco, afirmó que la implementación de DLE en Atacama no se espera antes de 2033. Este anuncio se hizo una semana después de que Codelco firmara contratos para controlar una parte significativa de las operaciones de litio de SQM. Según Pacheco, el DLE se integrará gradualmente y solo complementará el actual método de evaporación.

La DLE o Extracción Directa de Litio, ha sido promovida como una solución viable para reducir el impacto ambiental de la minería del litio. El método tradicional de evaporación implica una significativa pérdida de agua y puede demorar más de un año. En contraste, el DLE promete ser más rápido, menos costoso y más respetuoso con el medio ambiente. El gobierno de Chile, así como inversionistas y comunidades locales, han mostrado un fuerte interés en esta tecnología debido a sus potenciales beneficios.

Pacheco mencionó que aunque las pruebas de DLE realizadas por SQM han sido prometedoras, se necesitan varios pasos antes de su implementación completa. Estos pasos incluyen la ingeniería conceptual, aprobaciones ambientales y la implementación comercial. Este enfoque refleja la complejidad de introducir nuevas tecnologías en operaciones mineras a gran escala.

La relevancia del DLE radica en su capacidad para revolucionar la industria del litio, especialmente en regiones como América del Sur, que albergan aproximadamente la mitad de las reservas mundiales. Los métodos de extracción más sostenibles no solo responden a las preocupaciones ambientales, sino también a las expectativas de eficiencia y costos del mercado global.

El mercado global de litio continúa creciendo, impulsado por la demanda de baterías para vehículos eléctricos y almacenamiento de energía. La innovación en la extracción y procesamiento del litio es vital para sostener este crecimiento. Con su vasta experiencia en minería y su nueva participación en el mercado del litio, Codelco está bien posicionada para liderar esta transformación, aunque con una perspectiva a largo plazo.

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