Desafíos y estrategias en la gestión de proyectos mineros: Un análisis de Chile frente al contexto internacional

  • Por Fred Camus, académico de la carrera de Ingeniería Civil en Minas de la U.Central Región de Coquimbo.

La minería es esencial para economías globales, con Chile como líder en producción de cobre. Esta industria enfrenta retos significativos como excesos presupuestarios y retrasos en proyectos mineros, impactando negativamente la eficiencia y proyecciones económicas.

Realidad de Chile en la Gestión de Proyectos Mineros: En Chile, la gestión de proyectos mineros ha sido particularmente desafiante. Informes de McKinsey y el Centro de Estudios del Cobre y la Minería (CESCO) revelan excesos presupuestarios y retrasos considerables. Desde 2006 hasta 2022, la inversión promedio en proyectos de cobre se cuadruplicó de US$500 millones a US$2.000 millones, acompañada de un incremento en los retrasos de hasta 6,3 años en proyectos de mediana minería. Proyectos emblemáticos como el Rajo Inca de Codelco y Quebrada Blanca Fase 2 (QB2) de Teck evidencian los desafíos de cumplir con regulaciones socioambientales y gestionar la inestabilidad económica, resultando en sobrecostos y retrasos significativos.

Panorama Internacional de la Gestión de Proyectos Mineros: La gestión de proyectos mineros globalmente enfrenta retos comunes, aunque las estrategias de mitigación difieren por país. Chile, conocido por sus problemas de presupuesto y retrasos, contrasta con las tácticas más efectivas de Perú y Australia. Mientras la burocracia y conflictos sociales han frenado a algunos, Australia ha avanzado con tecnologías de automatización y digitalización, y Perú ha enfocado en mejorar la gobernanza y la relación con comunidades. La adaptabilidad, innovación, y una gestión eficiente son esenciales para el éxito minero, resaltando la importancia de la integración tecnológica y la comunicación con stakeholders para lograr un desarrollo minero sostenible y viable económicamente.

Aspectos Característicos de Perú y Australia

Perú: Impacto Económico y Social de los Retrasos Mineros

Perú, un país con una rica historia minera y un potencial significativo en el sector, ha enfrentado desafíos notables debido a los retrasos en la ejecución de proyectos mineros. Un estudio realizado por el Instituto Peruano de Economía (IPE) revela que, entre 2008 y 2022, la no ejecución de 23 proyectos mineros llevó a pérdidas económicas estimadas en S/ 698 mil millones. Estas cifras impactantes se desglosan en una disminución de S/ 123 mil millones en ingresos fiscales y la no generación de hasta 541 mil empleos anuales durante la fase de producción, además de hasta 125 mil empleos anuales durante la fase de inversión. La realización oportuna de estos proyectos habría elevado el crecimiento anual del PBI de 3.9% a 4.7%, ofreciendo una ruta de salida de la pobreza para aproximadamente 1.7 millones de personas. Los retrasos, atribuidos a conflictos sociales y extensas tramitaciones burocráticas, subrayan la urgente necesidad de mejorar el

diálogo con las comunidades y optimizar la gestión de proyectos para evitar futuras pérdidas económicas y sociales.

Australia: Innovación y Gestión Eficiente en Proyectos Mineros

En contraste, Australia se ha destacado por su enfoque proactivo y su capacidad para integrar innovaciones tecnológicas en la gestión de proyectos mineros. Un ejemplo notable es el proyecto de litio Kathleen Valley, donde el ajuste de su CAPEX de $600 USD millones a $545 USD millones demuestra un enfoque estratégico para mitigar riesgos financieros y sobrecostos. Australia ha adoptado tecnologías asociadas a la Industria 5.0, facilitando evaluaciones más detalladas y precisas en la planificación y ejecución de proyectos. Esta adopción no solo mejora la eficiencia y reduce los riesgos de sobrecostos y retrasos, sino que también establece un estándar para el éxito sostenible en el sector minero. La experiencia australiana en la gestión de proyectos destaca la importancia de una planificación rigurosa, el compromiso con la innovación tecnológica y una sólida gestión de riesgos para superar los desafíos inherentes a la industria minera.

Estos dos casos ilustran cómo las diferencias en la gestión de proyectos mineros pueden tener un impacto profundo en el desarrollo económico y social de un país. Mientras Perú lucha con las repercusiones de los retrasos en proyectos mineros, Australia demuestra cómo la innovación y una gestión eficaz pueden conducir a una industria minera más resiliente y sostenible. Estos ejemplos ofrecen lecciones valiosas sobre la importancia de adaptar enfoques de gestión que no solo se centren en la eficiencia operativa, sino también en la sostenibilidad y el beneficio social a largo plazo.

Estrategias Clave para Mitigar Retrasos y Sobrecostos en Proyectos Mineros:

  • Planificación y Mejora Continua: Esencial para prevenir sobrecostos y retrasos, involucra la implementación de una gestión de proyectos detallada con análisis de riesgos y adaptación a cambios.
  • Gestión de la Variabilidad: Reducir la variabilidad a través de la estandarización y controles de calidad en todas las fases del proyecto ayuda a evitar retrasos y sobrecostos.
  • Integración de Tecnologías Avanzadas: Utilizar tecnología como automatización y soluciones de Industria 4.0 y 5.0, mejora la eficiencia y precisión, minimizando riesgos de sobrecostos y retrasos.
  • Adaptación al Contexto Económico y Social: Entender el entorno socioeconómico y colaborar con comunidades y partes interesadas es clave para la aceptación del proyecto y la mitigación de riesgos.
  • Gestión de Riesgos y Resiliencia: Identificar y mitigar proactivamente riesgos, además de construir resiliencia en el proyecto a través de la diversificación y planificación de contingencias, es fundamental.
  • Colaboración y Alianzas Estratégicas: La cooperación con proveedores, contratistas y stakeholders desde las fases iniciales del proyecto facilita la identificación y mitigación de riesgos tempranos.

En conclusión, en el competitivo y complejo mundo de la minería, especialmente en Chile, la eficacia en la gestión de proyectos mineros se ha convertido en una necesidad imperativa. La integración de prácticas avanzadas de gestión de proyectos, junto con la analítica de datos y el machine learning, es crucial para impulsar la competitividad y alcanzar un estándar de clase mundial en la minería chilena.

La adopción de analítica avanzada y machine learning transformará la gestión de proyectos mineros, proporcionando información valiosa para una toma de decisiones más informada y proactiva. Estas tecnologías facilitan la identificación de riesgos, optimización de recursos, mejora de la eficiencia operativa, y reducción de sobrecostos y retrasos. Son herramientas clave para anticipar desafíos, ajustar estrategias rápidamente y asegurar la rentabilidad y sostenibilidad de los proyectos.

Para aprovechar al máximo las ventajas de las tecnologías avanzadas, las compañías mineras deben cultivar una cultura de innovación y flexibilidad. Es fundamental desarrollar habilidades y capacidades que permitan el uso efectivo de estas herramientas y promover la colaboración entre diferentes disciplinas. Esta estrategia integral permitirá a la industria minera no solo enfrentar los retos actuales con eficacia, sino también prepararse para futuros desafíos, situándose a la vanguardia en el mercado internacional. Adoptando este enfoque, la minería chilena puede adaptarse a los desafíos del presente, al mismo tiempo que establece nuevos estándares de excelencia y sostenibilidad, garantizando su éxito y liderazgo a nivel mundial.

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