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Precios del Litio se Tambalean y muestran marcada baja en 2023

  • El mercado del litio, vital para la revolución de la energía verde, enfrenta turbulencias inesperadas debido a un cambio repentino en los precios.

En un sorpresivo giro, el mercado del litio, pilar fundamental en la transición hacia la energía verde, está experimentando una serie de tensiones debido a una brusca fluctuación en los precios.

En una evaluación reciente, para las dos semanas que terminaron el 23 de agosto, Benchmark Mineral Intelligence, se registró una caída inusual del 10,7% en el índice de litio, una medida que refleja los precios globales ponderados en todos los grados del mineral. Esta disminución ha sido particularmente notable, ya que el índice ha disminuido más del 50% a lo largo de 2023.

¿Qué ha llevado a esta inesperada caída de precios? La respuesta se encuentra en China, el gigante líder en la producción de baterías. La demanda de cátodos con alto contenido de níquel ha disminuido en este mercado, arrastrando consigo los precios globales del hidróxido de litio, que ahora se sitúan en 33,508 dólares por tonelada, incluso por debajo de los precios del carbonato de litio.

A principios de este año, los precios del litio alcanzaron su punto máximo, superando los 70.000 dólares por tonelada para ambos productos químicos. Sin embargo, la persistente debilidad en el mercado chino ha tenido un impacto global. El hidróxido de litio ahora se cotiza por debajo de los 30.000 dólares, y los precios CIF del hidróxido en Asia han disminuido en un 11%.

Europa y América del Norte no han sido inmunes a estas fluctuaciones. Los precios del hidróxido han caído un 35% en estas regiones a lo largo del año, promediando alrededor de 40,000 dólares por tonelada. Estas caídas se producen a pesar de que la actividad de compra se estaba recuperando después de un período de calma en el verano del hemisferio norte.

En medio de estas sombrías perspectivas, surge un rayo de esperanza en la forma del carbonato de litio de grado técnico. Durante las últimas dos semanas, las transacciones de este tipo de carbonato aumentaron en más de 500 dólares por tonelada en China. Este hecho podría indicar una posible disminución en las caídas de precios a corto plazo.

Sin embargo, el concentrado de espodumena no ha corrido la misma suerte y ha disminuido ligeramente durante el período evaluado, llegando a un promedio de 3,200 dólares por tonelada. Benchmark advierte que los precios de los contratos de espodumena podrían seguir disminuyendo debido a las persistentes caídas en el mercado spot de productos químicos de litio en Asia.

Las previsiones gubernamentales australianas indican una debilidad continua para las minas de roca dura del país, ya que la oferta se ajusta a la creciente demanda. Se espera que la producción mundial de litio alcance casi 1,5 millones de toneladas en 2025, el doble de la producción mundial del año pasado. Australia, a pesar de duplicar su producción a 596.000 toneladas para ese momento, verá disminuir su participación en la producción mundial del 50% actual al 40% en 2025. Chile, China y otros productores emergentes como Argentina, Canadá y Zimbabwe contribuirán al rápido crecimiento del mercado del litio.

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